Opinión

Diego J. González: ¿Tiene la OPEP futuro?


Para Venezuela la OPEP tiene una historia hasta 1993. A partir de esa fecha comenzó a
desdibujarse, hasta llegar a 1998, y luego a hoy, cuando ha agotado el interés que alguna
vez tuvo para el País. El 14 de septiembre de 1960, se crea la Organización. Allí se
definió su razón de ser. El acento fueron los Precios. Así se definió su fin: “El principal
objetivo de la Organización será la unificación de las Políticas Petroleras por los Países
Miembros y la determinación de los mejores medios de salvaguardar los intereses de los
Países Miembros individual y colectivamente”

Esto no iba a durar mucho, porque el 9 de enero de 1968 se funda la Organización de
Países Árabes Exportadores de Petróleo (OPAEP), y no todos se deben a la OPEP. La
OPAEP se fijo como Misión: La importancia de construir una Industria Petrolera Integrada
como una piedra angular para la futura Integración Económica entre los Países Árabes.

Se dice que se formo un “Cartel”, pero en lo Económico del término no lo ha sido, sus
Miembros no controlan la Producción y mucho menos su Comercialización, ni actúan para
reducir la Competencia. Los Países no OPEP producen más (59,2%) que los OPEP
(40,8%). Si el Petróleo no se refina no tiene valor, lo que se vende al final son sus
Derivados. Y las Refinerías a nivel Mundial nunca las ha controlado la OPEP.

Ya en 1979 la OPEP perdió el control sobre los Precios y en 1985 se marcha de esa
Política; así erraba en su afán de imponer Cuotas de Producción entre sus Miembros.
Citamos el dicho “Club de Pinochos”.

Las ansias de la OPEP de influir en los Precios y Volúmenes de Petróleo lo que logró fue
promover el hallazgo de vastas Reservas de Hidrocarburos; así mejorar las tecnologías
para el uso del Carbón y la Energía Nuclear; promover las Energías Renovables, y elevar
la Eficiencia Energética. El Petróleo se tornó en un Commodity (transable a Precios de
Mercado), complicándose la situación al usarse como refugio de Inversiones, por la caída
de las Monedas “fuertes” y otros valores.

¿Tiene futuro la Organización?. Este dependerá en gran parte de cómo se activan estas
variables: 1) Los mal llamados Petróleos “No Convencionales” llegan a ser Comerciales;
2) Los Derivados del Petróleo, como la Gasolina y el Diesel, sufren una merma en la
Demanda futura; 3) Se encuentran sustitutos Económicos a los Derivados usados en
el transporte; 4) Los Países OPEP no estén en capacidad de satisfacer la creciente
Demanda; y 5) Los PetroEstados se reduzcan.

No se trata que la OPEP controle el 77% de las Reservas de petróleo, lo que toca es
estar en capacidad de producirlas, porque a los Precios de hoy cada vez surgen en los
no OPEP, nuevas Reservas de Petróleo y Gas Natural “No Convencionales”. Las
Reservas de Lutitas Petrolíferas se han estimado entre 2,8 y 3,3 billones de barriles, más
del doble de las “Convencionales”. La Shell puede producirlas a costos tan bajos como
30 dólares el barril. Los Derivados del Petróleo, su uso está concentrado en el Transporte
en un promedio mundial de 50%, porque para los otros usos vitales (generación de
Electricidad y Calefacción) ya han sido sustituidos por la el Gas Natural, la Energía
Nuclear y el Carbón. En el Transporte con el uso creciente de la Electricidad, se irá
reduciendo la necesidad del Petróleo.

En cuanto a la facultad de la OPEP de elevar su producción para atender la creciente
Demanda, vale recordar que en 1960 los países OPEP tenían el 40,6% de la Producción
Mundial, y 50 años después tienen el 41% del Mercado, pasa el tiempo sin cambio serio
alguno. En los últimos 10 años Venezuela redujo su Producción en 700 mil barriles
diarios, así Argelia Iraq y Nigeria. Mientras los otros han aumentado su Producción
tímidamente. La pregunta ¿por qué los Países OPEP no han elevado su Producción al
ritmo de las exigencias de la Demanda? Venezuela, en 1960 tenía el 13,6% de la
Producción Mundial; 50 años después tiene apenas el 3,1%. Así, en 1970 (máxima
Producción) teníamos el 16,4% de la producción de la Organización, en 2021 el 0,02%
(con la cifra real la participación seria menor).

Por último los Estados Petroleros tenderán a modernizarse, y esa Industria será una más.
Al esos Estados dejar de ser Patrones Petroleros, su estadía en la OPEP no tendrá razón,
querrán que las fuerzas del Mercado muevan ese recurso, mientras tenga influencia
Mundial, porque después no tendrá uso masivo alguno, y menos fuerza Geopolítica. La
nueva Asamblea tendrá que pronunciarse sobre este asunto.

Por Diego J. González Cruz/Barriles de Papel No. 235 / 22 de julio, 2021

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